州立AG希望在法庭上阻止T-Mobile-Sprint交易

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州立AG希望在法庭上阻止T-Mobile-Sprint交易

T-Mobile试图以265亿美元收购Sprint,已经获得了主要联邦监管机构的批准。现在,它必须说服一位联邦法官,要求停止这笔交易的14名州检察长是错误的。审判星期一在纽约美国地方法院开始,预计持续数周。

如果T-Mobile占上风,那么美国主要的无线公司的数量将从四个减少到三个。合并的T-Mobile-Sprint将成为更大的Verizon和AT&T的激烈竞争者。但各州认为,减少移动运营商数量会减少竞争,并使美国人花费数十亿美元的更高的电话账单。

T-Mobile和Sprint提供了Verizon和AT&T的更便宜的替代品,T-Mobile已将自己称为“非运营商”,它进行了对消费者友好的更改,例如收回了无限数据计划和打破了两年的服务合同。尽管T-Mobile表示这种情况不会发生,但人们担心,竞争的减少会终结这些类型的变化。

得益于T-Mobile与卫星电视公司Dish达成的创建一家全新移动运营商的不寻常承诺,这项交易得到了司法部和联邦通信委员会的一致认可。

T-Mobile同意向Dish出售数百万客户,并在建立自己的网络时将其网络出租给刚起步的竞争对手。司法部表示,如果没有这种安排,这笔交易对消费者来说将是不利的。收购Sprint当前的预付费业务后,Dish将开始提供手机服务。在未来几年内,还需要Dish来构建 更快的下一代网络,即5G。

各州表示,Dish修复程序还不够好。在一份法庭文件中,律师认为,不应允许T-Mobile和Sprint合并,“是基于希望Dish有朝一日能够发展成为一家与今天已经存在的竞争对手相当的可行的无线公司。”

承诺三年内不提价的T-Mobile辩称其交易对竞争有利。它重复了先前的论点,即合并后的T-Mobile和Sprint将能够建立更好的5G网络(这是特朗普政府的优先事项),这比任何一家公司都无法自行管理。

各州的挑战由纽约和加利福尼亚领导,其中包括来自其他11个州和哥伦比亚特区的同行。得克萨斯州,内华达州,科罗拉多州和密西西比州在达成单独的解决方案后,过去两个月退出了市场。在这些解决方案中,T-Mobile通常承诺在各州提供5G服务,并提供稳定的价格或低价选择。但分析人士表示,撤回并不重要,因为仅需一个州就能完成此案。

加利福尼亚州检察长贝维尔(Xavier Becerra)在周五的一次采访中说:“我们已经明确表示,我们将一路坚持下去。” 他说,尽管拒绝透露T-Mobile需要哪些条件,但他“从未关闭”与两家公司达成和解的机会。

尽管各州试图阻止已经由联邦政府批准的交易是不寻常的,但专家指出,近年来各州在反托拉斯执法中发挥了更大的作用。他们追求仿制药制造商,并通过自己的调查打击了科技公司。

“各州已经为他们明确实施了反托拉斯法,”前司法部官员杰弗里·布拉特纳说,他现在在科罗拉多大学任教。“各州在法律方面背弃风。事实如何发挥作用,我们将在法庭上查明。”

同时,T-Mobile争辩说,消费者将从合并中创建的强大网络和合并后的成本削减中受益,这将使其价格保持较低。该公司还引用了“通常在反托拉斯案件中不相关的事情,例如使农村地区与宽带连接的社会政策,” New Street Research的政策分析师,前FCC官员布莱尔·莱文(Blair Levin)说。各州的论点更强,但双方获胜的几率都差不多。

卫星电视公司Dish的客户基础在不断缩小,在过去的十年中,尽管公司做得并不多,但它已经花费了约210亿美元购买了无线频谱,无线电波来传输数据和通话。长期以来,分析师一直在质疑Dish是否打算建立自己的网络,还是打算通过将频谱出售给他人来获利。交易完成后,Dish如果未能建立到2023年为该国70%服务的5G网络,将面临高达22亿美元的罚款。

一些分析家表示,Dish有潜力成为可行的竞争对手。最大的问题是何时。即使Dish能够在2023年政府规定的最后期限之前完成,它仍然无法吸引到像Sprint的4G网络如今那样多的潜在客户。

纽约大学商学院教授尼古拉斯·埃科诺米迪斯(Nicholas Economides)说,菜品必须“从头开始”。他与六位经济学家一起批评菜品和解协议不足以弥补Sprint的损失。

T-Mobile和Sprint表示需要合并,因为Sprint本身很弱并且越来越弱。Sprint的网络质量比其竞争对手差,并且一直在失去客户,从而限制了其投资于网络改进的能力。T-Mobile首席执行官约翰·莱格里(John Legere)坚持认为,即使从零开始,Dish也会比Sprint更加强大。

莱杰(Legere)是T-Mobile的面孔,也是这位罕见的电信公司高管,由于他倾向于在社交媒体上发布视频和GIF,他的名字可能会为公众所熟知,他将于明年春天卸任首席执行官。

他和他的继任者T-Mobile总裁兼首席运营官Michael Sievert已表示,他们对T-Mobile会取得胜利充满信心,但他补充说,即使不允许购买Sprint,该公司也可以。

莱杰雷在11月中旬与分析师的电话会议上说:“所有道路都通往成功。”

MoffettNathanson Research的著名电信分析师克雷格·莫菲特(Craig Moffett)表示,T-Mobile一直表明没有Sprint是可以的。但是该公司仍然需要找出一种新的战略,以在没有Sprint频谱的情况下创建强大的5G网络。

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